Category Archives: Rootines

Poekoeloekoe (Pookoolookoo)



Who: Anne, Marijn, Julie & Livia
Ages: 35, 35, 4 & 1
Interviewed: Anne
Ritual: Poekoeloekoe

Omelet on Saturday

My sister and I played hockey every Saturday morning. My father was coach of one of the teams. When we came home he made us a Kaiser roll with omelet. All four of us jumped on the couch where we ate our sandwich. The couch faced towards the window. It was a rather strange position for a couch, but handy as you could look out the window at what was happening in the street. They were very relaxed moments, eating an egg sandwich after a tiring match. It still feels like just yesterday that we sat there.


Since we have had children, we live a more structured life. It is mainly led by Marijn, but I believe it’s important as well, especially for the children. We always put them to bed together. For the last year the game ‘Poekoeloekoe’ has been part of the going to bed ritual. Julie invented the game. She said: ‘1, 2 , 3 Poekoeloekoe!’ and we ran to the couch as fast as possible. Since Livia joined, a robot element has joined the competitive side of it. Marijn is the robot. I say: ‘1, 2, 3 Poekoeloekoe’! and the girls and I start running. The robot starts a little later and catches one of the children. We normally play the game twice as both of them need to be caught.


The evening always follows the same pattern. We’re home from 5pm and the children watch television while I prepare supper. We eat, they bathe, we play Poekoeloekoe, they each get a bottle of milk and at 7pm we put them to bed. Pretty boring, but routines make life easier. Hmm, that sounds quite tough when I say it out loud. Yet I do see it that way. Structure provides stability and creates space to achieve something in life. If life were to revolve around spontaneous moments, that would become your routine. Whereas those unexpected things – such as a spontaneous evening walk – now are the gems that make life extra special.

Pancake Wednesday

I enjoy the unexpected moments, but I realize I have the best memories of things we repeatedly did. Eating an omelet on Saturday and pancakes on Wednesday. My mother used to make pancakes on Wednesday when we came home from school. My sister and I and little neighbor Bob who often joined, enjoyed it very much. My mom still makes them when they are visiting us or if we are on vacation together. She calls it our family tradition.

Being at ease

We never miss this evening ritual. Things like evenings out for the two of us, we always plan to leave after we’ve put the children into bed. The children look forward to Poekoeloekoe, it makes the bedtime ritual fun. Livia will remind us if we forget about it. She just places us at the starting point at the bottom of the stairs. The bedtime ritual is a cozy end to the day. It gives me peace of mind when the children are safe asleep in their beds.

anne collage

Butterfly kisses

Family: Linda, Yuri, Senne & Mees
Ages: 37, 39, 5 & 2
Interviewed: Linda
Ritual: Putting the children to bed

Danish rolls

I remember going to Denmark when I was little. We always got white rolls for breakfast. My grandmother (my mother’s parents are Danish) made dough in advance. A lot of dough actually, because my brother and I loved those rolls! Sometimes I all of a sudden smell them, and it’s as if I can actually taste them, magical. When my mother mentioned that she would make the same rolls for Easter, it made me really happy. Isn’t that strange?

Klertjes uit tekeninBath, book, bed

From the very beginning Yuri and I put the children to bed together. They take a shower or bath before we put them down. I find the bath rather annoying because they always splash with water. Did I say splash? They just throw half of the bath content over the edge. It’s a ritual in itself. The bathroom is completely wet and I yell: ‘I will never ever let you take a bath again!’ Afterwards they play a bit or watch some television. From about 7:20 pm Yuri brushes Mees’ teeth and he sets the microwave timer at five minutes for Senne. When it beeps, Senne has to go to bed as well, which of course she never wants to do.

‘Hush, little baby, don’t say a word’

I put Mees to bed. Before he goes to sleep I rock him next to his cot while I sing the Dutch song ‘Clothes off, pajamas on’. In English it’s the same tune as ‘Hush, little baby, don’t say a word’. It’s the same song I sang for Senne until I started reading her books. My father used to sing it for me and I vaguely remember that his aunt sang it as well. I’m not sure if Yuri sings it when I’m not there – (asks Yuri) – oh, he sings it as well! That’s so nice, I didn’t know that.

Butterfly kisses

When the microwave beeps, Yuri brushes Senne’s teeth and puts her to bed. I read her a book that I usually choose. We just borrowed Otje from the library and we read a chapter every night. We hug and give each other ‘butterfly kisses,’ we flutter our eyelashes on each other’s cheek. ‘Shall we blink Mom?’ Senne often asks. My mother and I used to do it too and I do finally understand why she was so much better at it, her mascara!

Pure parental love

I do not skip this ritual unless I have commitments that are for example, work related. I always plan sport dates after 8.00 pm. I really look forward to spending these moments together. It’s an intimate moment that we share with the children and a nice way to conclude the day. We hug, we chat and it is perhaps a parent’s’ love in its purest form.

familie janson

Kleertjes uit, pyjamaatjes aan

 Familie: Linda, Yuri, Senne & Mees
 Leeftijden: 37, 39, 5 & 2
 Geïnterviewd: Linda
 Rootine: Kinderen in bed leggen

Deense witte bolletjes

Ik herinner me goed dat we naar Denemarken gingen toen ik klein was en witte bolletjes kregen bij het ontbijt. Mijn oma (mijn opa en oma van mijn moeders kant zijn Deens) maakte het deeg van tevoren. Heel veel deeg, want mijn broertje en ik waren dol op die broodjes! Soms ruik ik ze ook ineens, die geur, magisch. Toen mijn moeder zei dat ze diezelfde bolletjes voor Pasen zou maken, werd ik daar echt gelukkig van. Gek eigenlijk.

Kinderen op bed leggen

Kleertjes uit tekening 1Al vanaf het prille begin leggen Yuri en ik de kinderen samen op bed. Eerst gaan ze onder de douche of in bad. Het bad vind ik irritant want ze spetteren altijd met water. Zei ik spetteren? Ze keilen gewoon een hele sloot water over de badrand. Het is een ritueel op zich. De badkamer is altijd kletsnat en ik roep steevast: ‘Jullie mogen nooit meer in bad!’ Na het badderen spelen ze nog even of kijken televisie. Vanaf ongeveer 19.20 uur gaan we richting de slaapkamers. Yuri poetst de tanden van Mees en zet de timer van de magnetron op vijf minuten voor Senne. Als het piepje gaat, moet Senne naar bed, wat ze nooit wil natuurlijk.

Kleertjes uit, pyjamaatjes aan

Ik leg Mees op bed en zing het liedje ‘Kleertjes uit, pyjamaatjes aan’ terwijl ik hem naast zijn ledikantje heen en weer wieg. Het is hetzelfde liedje dat ik voor Senne zong totdat ik haar ging voorlezen en dat mijn vader vroeger ook voor mij zong. Ik herinner me vaag dat zijn tante het ook zong. Als ik er niet ben, weet ik eigenlijk niet of Yuri het zingt – appt met Yuri – oh, hij zingt het ook. Wat leuk, dat wist ik niet.

Butterfly kusjes

Zodra de magnetron piept, poetst Yuri de tanden van Senne en legt haar in bed. Ik lees een boekje voor dat ik meestal kies. We hebben net Otje geleend van de bibliotheek en lezen elke avond een hoofdstukje. Dan knuffelen we en geven elkaar ‘butterfly kusjes’ waarbij we knipperen met onze wimpers op elkaars wangen. ‘Zullen we even knipperen mam?’ vraagt Senne dan. Mijn moeder en ik deden het vroeger ook. Ik begrijp nu pas waarom zij er zoveel beter in was, haar mascara!

Pure ouderliefde

Ik sla dit ritueel niet over tenzij ik andere verplichtingen heb, zoals voor mijn werk. Sportafspraken plan ik na 20.00 uur. Ik kijk er echt naar uit. Niet zo zeer naar het koken en het bad, wel naar het in bed leggen. Het is een intiem moment dat we met de kinderen delen en een mooie afsluiting van de dag. We knuffelen, we kletsen en het is misschien wel ouderliefde in de puurste vorm.

familie janson

Yoghurt & Gingerbread cookies

Family picture eva

Who: Joost, Eva, Boris, Lucie & Bobbie

Ages: 36, 36, 8, 5, 3
Interviewed: Eva
Ritual: Eating Yoghurt for breakfast

Speculaasjes (Gingerbread cookies)

My mum was always there when my sister and I came home from school when we were little. We drank tea  – with milk and sugar – and my mum’s tea always got cold because she she prefers talking to drinking. We got to choose two cookies (speculaasjes). I preferred the cookies with a woman and a man printed on them. We talked about school and when I got older we also watched The Bold and the Beautiful. It gave me a warm and secure feeling. In fact, it still does.

Rootine Eva fingerpYoghurt and fruit

We started eating yoghurt for breakfast about two years ago. The kids wake up early and they eat a sandwich in bed or wherever they hang out. Eating yoghurt together is the breakfast moment we share. We add a lot of fruit to ensure we tick the vitamin box. I prefer eating only fruit and yoghurt and add some muesli The same goes for the girls. Joost and Boris eat a big bowl with fruit and muesli. The kids add Nesquik to their yoghurt and chocolate pops too. Did I just say that it was healthy? Uhm yes, right.

Same place

We sit at the bar in the kitchen. Joost mostly stands and I also use this time to do the girls’ hair. Or at least, Lucie’s hair, Bobbie doesn’t want anything done with her hair. The kids prefer the same place every morning and they have their own bowls and spoons. Boris has a Sponge Bob bowl and a big blue spoon and the girls have Kellogg’s bowls with a girl on a swing printed on it. The girls use small green spoons. They may use another bowl as long as there are no boys printed on it. Joost eats with a metal spoon. How can you eat yoghurt with a metal spoon? We keep on telling him that we don’t understand that.

Being there

We are early and risers and truly morning people. On the weekends we sometimes go for a walk before having breakfast. We quickly put on some clothes and just walk out the door without taking a shower. I remember that we sometimes went on a ‘secret’ morning walk in search of rabbits during holidays when I was little. I loved the fact that everyone was still sleeping and the day was unfolding in front of my eyes. The morning really is my favorite part of the day.

Celebrate a new day

We celebrate the start of the day together. We talk, laugh, dance around the kitchen table and cuddle. Sometimes we’re not together because one of us is running or travelling, but we’d rather not skip it. When I miss it, I feel it for the rest of the day. I look forward to the small talk at the breakfast table. It’s a moment of peace and happiness before everyone flies out.

Collage Eva Lebens

Yoghurt & speculaasjes

Family picture eva

Wie: Joost, Eva, Boris, Lucie & Bobbie
Leeftijden: 36, 36, 8, 5, 3
Geïnterviewd: Eva
Rootine: Yoghurt eten bij het ontbijt


Mijn moeder was altijd thuis als mijn zusje en ik uit school kwamen. We dronken thee, met melk en suiker en mijn moeder liet haar thee altijd koud worden. Ze praat liever dan ze drinkt. We mochten twee koekjes. Speculaasjes met een mannetje en een vrouwtje erop waren favoriet. We kletsten over school en later keken we de soap The Bold and the Beautiful. Het gaf me een veilig en warm gevoel. Dat gevoel overvalt me weer als ik eraan terug denk.

Yoghurt met fruit

Sinds twee jaar eten yoghurt bij het ontbijt. De kinderen worden vroeg wakker en hebben gelijk honger. Ze krijgen een boterham in bed, of waar ze lezend of filmpjes op hun iPad kijkend uithangen. Yoghurt eten we samen. We doen er veel fruit in zodat we zeker weten dat ze voldoende vitamines binnenkrijgen. Ik eet het liefst alleen fruit en snack wat muesli. Joost en Boris eten een grote bak met yoghurt en cruesli en fruit. De meisjes eten alleen yoghurt en eten fruit los. De kinderen strooien Nesquik over hun yoghurt. Oh en ze mogen ook Chocolate Pops, een soort ontbijtgranen. Ik zei net dat het gezond is hè? Uhm ja.

Rootine Eva fingerpEigen bakjes, eigen plek

We zitten aan de bar in de keuken. Joost staat meestal en ik gebruik dit moment ook om de haren van de meisjes te doen. Van Lucie althans, Bobbie wil nooit speldjes of elastiekjes in haar haren. De kinderen hebben hun eigen plek, bak en lepel. Boris gebruikt een grote Sponge Bob bak en de meisjes gebruiken van die Kellogg’s bakken met een schommelend meisje erop. De meisjes hebben kleine groene lepels, Boris en ik een grote blauwe en Joost gebruikt een metalen lepel. Metaal eet toch niet lekker? Wij begrijpen daar niks van en zeggen hem dat regelmatig.


We worden allemaal vroeg wakker en zijn alle vijf ochtendmensen. In het weekend maken we vaak voor het ontbijt al een wandeling. Dan doen we snel wat aan, pakken de bolderkar en dan gaan we! De kinderen vinden het fantastisch. We deden het ook wel eens tijdens vakanties toen ik klein was. Ik herinner me hoe spannend ik het vond om naar buiten te gaan in de doodse stilte van de vroege ochtend. Iedereen sliep nog, het gras was nat van de dauw, we zagen konijntjes, zo mooi. De ochtend is echt mijn favoriete dagdeel.

We vieren de dag

We vieren het begin van de dag met zijn vijven. We praten, we lachen, we dansen rond de bar, Boris doet soms een rap en we knuffelen. Soms loop ik hard of is Joost op reis, maar liever slaan we dit moment niet over. Als het gebeurt, dan heb ik er de rest van de dag last van. Het is echt een oase van geluk en samenzijn voordat iedereen uitvliegt.

Collage Eva Lebens